Zoeken
  • Bianca Debaets

Stad Brussel mag niet vergeten om ook de kleine handelaars rond de Grote Markt te ondersteunen

In tijden van het coronavirus blijven ook de toeristen grotendeels weg uit Brussel. Dat zorgt er niet enkel voor dat vele hotels leeg blijven, ook de vele toeristenshops en andere kleine handelszaken rond de Grote Markt hebben daaronder te lijden. “Stad Brussel, die de horecazaken reeds – terecht – ondersteunt door bijvoorbeeld een uitbreiding van de terrassen toe te staan, moet zo snel mogelijk ingrijpen om deze kleine handelaars te ondersteunen. Voor velen van hen staat het water inmiddels al tot aan de lippen”, aldus Bianca Debaets en Didier Wauters, gemeenteraadsleden voor cdH-CD&V in Stad Brussel.

Stad Brussel maakte onlangs bekend dat het de cafés en restaurants financieel zal ondersteunen om de uitbreiding van de terrassen tot het einde van het jaar mogelijk te maken. Ook handelaars die een handelsruimte van de Stad huren, zullen kunnen gebruikmaken van een tijdelijk abattement op de huurprijs. Daartegenover staat wel dat er geen enkele vorm van ondersteuning voorzien is voor een hele resem kleine handelszaken in de UNESCO-perimeter rond de Grote Markt.


“Wie rondwandelt in de straten rond Manneken Pis bijvoorbeeld ziet al snel dat daar geen kat meer langskomt”, duiden Bianca Debaets en Didier Wauters. “De toeristen zijn er niet meer en niemand koopt nog souvenirtjes of stopt er voor een Brusselse wafel of een ijsje. Die handelaars hebben geen terras dat uitgebreid kan worden, maar zij verdienen ook de nodige financiële ondersteuning. Anders is dit een ongelijke behandeling van handelszaken, en dat kunnen we niet toelaten.”


Relanceplan

Stad Brussel maakt zich klaar om binnenkort een economisch relanceplan uit te rollen, naast een projectoproep die bepaalde handelswijken van een nieuwe dynamiek moet voorzien.

“Dat is uiteraard positief, zeker aangezien het hier toch om een voorzien totaalbudget van zo’n 500.000 euro gaat”, besluiten Debaets en Wauters, die het College aanstaande maandag bij de volgende zitting van de gemeenteraad hierover zullen interpelleren. “Maar we moeten wel goed bekijken hoe dat bedrag verdeeld zal worden en of er voldoende middelen zullen worden voorzien voor de zone rond de Grote Markt. Dat is de plaats bij uitstek waar de handelaars quasi volledig afhankelijk zijn van het toerisme, dus kunnen zij elke vorm van ondersteuning meer dan gebruiken. Uiteraard kunnen zij ook gebruikmaken van de hulp die het gewestelijke of het federale niveau voorzien, bijvoorbeeld rond tijdelijke werkloosheid. Dat is niet te verwaarlozen, maar het is duidelijk nog niet genoeg.”