Zoeken
  • Bianca Debaets

Het aantal mensen dat klacht neerlegt nadat ze slachtoffer waren van straatintimidatie stijgt

Het aantal mensen dat klacht neerlegt in Brussel nadat ze slachtoffer waren van straatintimidatie, is gestegen. Dat blijkt uit cijfers die bekend gemaakt zijn op de gemeenteraadszitting. Toch zou het dark number, het werkelijke aantal slachtoffers, nog steeds een pak hoger liggen.


HLN 19/7/22

Die stijging blijkt uit cijfers die op vraag van Brussels parlementslid Bianca Debaets (CD&V) werden bekendgemaakt op een gemeenteraadszitting van de Stad Brussel. Deze stijging wil niet per se zeggen dat straatintimidatie vaker voorkomt, maar wel dat de drempel om naar de politie te stappen minder hoog ligt. Toch zijn er nog veel slachtoffers die geen aangifte indienen.

Maal 10 sinds 2019

In 2021 zijn er in Brussel 30 processen-verbaal wegens straatintimidatie opgemaakt, tegenover amper 6 en 3 in respectievelijk 2020 en 2019. Al jaren is straatintimidatie of catcalling een bron van frustratie. De Brusselse Sofie Peeters maakte al in 2012 de documentaire 'Femme de la rue', over seksuele intimidatie in Brussel. Ze filmde toen met een verborgen camera hoe ze werd lastiggevallen door mannen. Dina Tersago testte vorig jaar voor het VTM-programma 'Ze zeggen dat' hoe onveilig vrouwen zich op straat voelen. Daaruit bleek dat het aantal straatintimidaties veel hoger ligt dan effectief geweten, dat is het zogenaamde dark number. Cijfers uit een enquête gaven aan dat 9 op de 10 vrouwen al in aanraking kwamen met dergelijk gedrag. Ook LGBTQIA+ personen krijgen vaak te maken met straatintimidatie, zoals onlangs het geval was op de Belgian Pride, waar een galeriehouder en een amper 13-jarige transgenderjongen en zijn familie het mikpunt waren van intimidatie en geweld.

De toename in het aantal aangiftes zou te danken zijn aan de sensibilisering en mediatisering. Brussels parlementslid en lid van de politieraad Bianca Debaets (CD&V) wil nog korter op de bal spelen. <<Slechts een klein deel van de slachtoffers durft klacht indienen, deels uit angst om niet serieus genomen te worden>>, weet Debaets. <<Daarom is het cruciaal dat we die drempel naar beneden trekken, een aanpak die in 2021 al vruchten heeft afgeworpen.>>

Patrouilles en opleidingen

Straatintimidatie aanpakken is moeilijk, op heterdaad betrappen al zeker. Voor Debaets moeten de Brusselse politiezones meer inspanningen leveren. De politiezone Brussel HOOFDSTAD Elsene geeft alvast het voorbeeld. <<Onze politiezone voert onder meer gerichte patrouilles uit>>, zegt Ilse Van De Keere, woordvoerster van de politiezone.

<<Vorig jaar nog werd er ook een samenwerking aangegaan met het Brusselse parket om een krachtig signaal uit te sturen dat straatintimidatie geen plek heeft in deze samenleving. Het gaat om een project waarbij politiemensen in burger op straat patrouilleren, voornamelijk op hotspots>>, verklaart de woordvoerster. <<Wanneer overtredingen worden vastgesteld, zal een proces-verbaal worden opgesteld. Het parket geeft het nodige en daadkrachtige gevolg.>> Dat kan gaan van een onmiddellijke inning, een dagvaarding voor de correctionele rechtbank of zelfs een verplichte cursus die aansluit bij de materie van straatintimidatie.

Verder biedt de politiezone zijn medewerkers ook opleidingen aan. Deze spitsen zich toe op hoe een klacht juridisch aan te pakken, hoe op een gepaste manier tussenbeide te komen en vooral hoe een slachtoffer bij te staan en te helpen om een inbreuk te signaleren. Hiervoor werkt de politiezone samen met de vzw Garance, een die de opleiding #NotHere-stop straatintimidatie aanbiedt aan het politiepersoneel.

Ook in andere grootsteden zijn er relatief weinig officiële klachten, terwijl meer dan de helft van de vrouwen aangeeft openbare plaatsen te mijden uit angst om aangevallen of geïntimideerd te worden.