Zoeken
  • Maud Vanwalleghem

De vogel is meer dan ooit gekooid

Twitter had al voor het overgenomen werd door Elon Musk een probleem met desinformatie en online geweld tegen vrouwen. Maud Vanwalleghem vreest dat dat alleen maar erger zal worden. Ze tweet niet langer.


Elon Musk is officieel ‘Chief Twit’ geworden. De CEO van Tesla en SpaceX betaalde 44 miljard dollar om Twitter te kunnen overnemen, met zogenaamd één doel: het recht op vrije meningsuiting te vrijwaren. Daar slaagden de vorige eigenaars van het platform volgens hem niet in. Musk stelt dat sociale media vandaag echokamers van extreme opvattingen geworden zijn, wat polarisatie in de hand werkt. Op het ‘digitale dorpsplein’ moet een veelheid aan meningen geuit kunnen worden, ‘op een gezonde manier en zonder dat daar geweld bij komt kijken’, aldus Musk.

Laat ik meteen naar de kern van de zaak overgaan: de tweets van Musk propageren vrouwenhaat en racisme, en vuren polarisering alleen maar aan. Dat de rijkste man ter wereld nagenoeg de volledige controle over Twitter heeft, een platform dat al worstelde met de strijd tegen desinformatie, moet ons allen zorgen baren.


Musk kondigde vorig jaar, op Twitter uiteraard, de oprichting van een nieuwe universiteit aan: het Texas Institute of Technology & Science. Afgekort: TITS. Hij kon rekenen op 600.000 retweets, met echo’s in wie weet hoeveel virtuele kamers. Musk voegde eraan toe de merchandising van TITS ‘episch’ wordt, net zoals dat bij Tesla het geval was. Dat betrof een getweete foto van het achterwerk van een vrouw in rode hotpants. Daarop stond ‘s3xy’ geschreven, een verwijzing naar de verschillende Tesla-automodellen.


Seksuele intimidatie

Bij Tesla is één op de vijf van de werknemers vrouw, bij SpaceX is dat nog minder. In 2017 werd Tesla door AJ Vandermeyden en andere vrouwelijke werknemers beschuldigd vanwege de ronduit vijandige en seksistische bedrijfscultuur. Incidenten van seksuele intimidatie (en bij uitbreiding racisme) zouden er schering en inslag zijn. Eerder dit jaar betaalde SpaceX 250.000 dollar aan een stewardess, zodat ze zou zwijgen over de seksuele intimidatie die Musk had begaan aan boord van een zakenvliegtuig. Hij zou er zijn geslachtsdeel ontbloot hebben en de stewardess ongevraagd aangeraakt hebben.

Verschillende studies wijzen uit hoe moeilijk vrouwen het in de STEM-sector hebben. Volgens een onderzoek van Accenture verlaat de helft van alle vrouwen in de tech-industrie de sector tegen de leeftijd van 35 jaar. 37 procent, de grootste groep, geeft aan dat de weinig inclusieve bedrijfscultuur hier de reden voor is. De seksistische retoriek en daden van het boegbeeld van deze sector maken het leven van alle vrouwen in STEM moeilijker.

Musk doet er een schep bovenop. Hij opende een nieuwe Tesla-vestiging in Texas, kort nadat was aangekondigd dat het Amerikaanse Hooggerechtshof het historische arrest ‘Roe vs. Wade’ over abortusrechten had geschrapt. In het verleden had hij herhaaldelijk het sociale beleid van Texas geprezen. De arbeidsomstandigheden van de werknemers kunnen als negentiende-eeuws omschreven worden. Werknemers mogen zich niet bij een vakbond aansluiten en wie minder dan 40 uur per week aanwezig is, wordt op staande voet ontslagen. Dat treft vooral arbeiders met precaire statuten, zoals immigranten die hun visum verliezen bij ontslag, of vrouwen die onbetaalde zorgarbeid moeten zien te combineren met hun betaalde job. Vrouwelijke werknemers die gevraagd worden om naar de nieuwe vestiging in Texas te verhuizen – een staat die het recht op abortus zelfs niet toekent bij incest of verkrachting – worden dan misschien voor de cynische keuze gesteld: hun job of hun fysieke integriteit. Dat Musk stelde dat het lage geboortecijfer een van de grootste bedreigingen voor de mensheid is, hoeft dan niet te verwonderen.


Fake informatie

Twitter had voor Musk al een probleem met desinformatie en online geweld tegen vrouwen. Volgens een rapport van Amnesty International wordt elke 30 seconden een vrouw op Twitter lastiggevallen. De Verenigde Naties stellen dat 73 procent van alle vrouwen al te maken kreeg met online intimidatie, waarbij vooral jonge vrouwen het slachtoffer worden. Op het vlak van desinformatie bond Twitter de laatste jaren de strijd aan met internettrollen en manipulatie door landen als Rusland, iets wat vooral pertinent werd na de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016. Onderzoek wijst uit dat tweets waarin fake informatie staat 70 procent meer kans maken om geretweet te worden. Dat Musk nu al stelt dat hij de mate waarin berichten gemodereerd worden, drastisch wil terugschroeven, voorspelt niet veel goeds.


Ik kan nog pagina’s vullen met de schadelijke en ronduit illegale zaken die Musk op zijn kerfstok heeft, gaande van het vergelijken van de premier van Canada met Hitler, het verspreiden van foutieve informatie over de coronavaccins, het online beschimpen van politici tot het begaan van fraude en het verstoren van de markt door misleidende tweets de wereld in te sturen. Dat deze man een platform in handen krijgt dat voortgestuwd wordt door desinformatie, extremistische inhoud, online intimidatie en haatmisdrijven, is een regelrechte bedreiging voor de democratie en de rechtsstaat.

The bird is free? Ik dacht het niet. Als u weet wat goed voor u (én de mensheid) is, dan boycot u best Twitter.